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En la lactancia natural, existen dos elementos necesarios para que la leche pase del pecho al niño: un pecho que produzca y secrete leche y un niño capaz de succionarla. La forma en que se coloca al niño en el pecho determinará la combinación satisfactoria de estos dos elementos (ver una animación, ver otra animación) Es importante conocer el hecho de que existen muchas variaciones en cuanto al tamaño y la forma de los pechos de las mujeres y que no depende de estos la producción de leche.
 

Partes de la mama (hacer clic en la imagen para ver)

a. Partes del pecho que intervienen en la lactancia: 

  • Los alvéolos, donde se produce la leche.

  • Los conductos y senos lactíferos que llevan la leche al pezón.

  • La areola, una zona oscura alrededor del pezón donde hay glándulas que protegen la piel y secretan feromonas (hormonas perfumadas) que el bebé puede distinguir que son de su mamá entre varias mujeres.

  • El pezón y los poros del pezón por donde pasa la leche al niño.

b. Producción de leche materna:

  • La producción de leche materna depende de los niveles hormonales de la madre y de la extracción adecuada de leche del pecho. Sólo la primera parte de la producción de leche está controlada por hormonas, luego depende de la succión que realice el bebé (cuanto más se "ordeña", más se produce!)

  • Durante el embarazo, el tejido glandular de los pechos produce calostro. Las hormonas del embarazo impiden que el pecho produzca cantidades mayores de leche.

  • Los pechos comienzan a producir mayores cantidades de leche a medida que disminuyen los niveles de hormonas (progesterona) después del parto (30 a 40 hs. después).

  • Al final del embarazo comienza la producción de ocitocina y prolactina que luego son estimuladas por la succión del niño.

  Fisiología mamaria (hacer clic para ver)

Resumen en video:

 

Prolactina:

  • Estimula la producción de leche por los alvéolos.

  • Puede hacer que la madre se sienta somnolienta y relajada.

  • Es preciso que los niveles de prolactina se mantengan altos para que los alvéolos produzcan leche. Los niveles se mantienen altos cuando el bebé mama, especialmente de noche.

  • Aún cuando el nivel de prolactina sea alto, si la succión es ineficiente y no se extrae leche de algunos sectores del pecho, esas partes dejarán de producir leche.

¿Cómo mantener los niveles altos de prolactina?: 

  • Colocar con la técnica correcta al niño.

  • No usar chupetes ni biberones.

  • Darle al niño el pecho cada vez que lo desee.

  • Alimentar al bebé todo el tiempo que desee.

  • El bebé debe mamar también de noche, cuando es mayor la secreción de prolactina.

  • Tratando de vaciar los pechos en cada comida, un pecho que queda vacío produce un 30% más de leche para la próxima mamada y un pecho que queda lleno un 20% menos. 

Ocitocina:

La ocitocina hace contraer células musculares que hay alrededor de los alvéolos para que la leche baje por los conductos a los senos lactíferos, desde donde el niño la puede extraer. Este proceso se llama reflejo de eyección de la leche o bajada de la leche. 
Al principio después del parto, puedes sentir junto con la bajada de la leche, dolor en el bajo vientre por las contracciones uterinas que produce la ocitocina conocidas como entuertos. Son estas contracciones las que acortan el sangrado y disminuyen las hemorragias y anemias de la mamá.
Cuando baja la leche, es normal que salga también leche del otro pecho y en las primeras mamadas es habitual que el bebé pueda atragantarse por el aumento brusco del flujo de misma.

  • La secreción de ocitocina puede verse inhibida temporalmente por:

    • Un dolor intenso (como el de un pezón agrietado)

    • Tensión emocional en situaciones de duda, turbación o ansiedad.

    • El cigarrillo, el café y el alcohol.

  • La madre puede reducir esta inhibición:

    • Relajándose y poniéndose cómoda para amamantar.

    • Evitando situaciones de disgusto o tensión antes de amamantar.

    • Expresando suavemente el pezón y exprimiendo un poco de leche.

    • Obviamente no se debe fumar ni tomar alcohol mientras se amamanta. 
    • Pidiendo a alguien que le dé masajes en la espalda.

Masajes en la espalda:

 

Si te interesa leer más sobre el tema, consulta:

 

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